Taking apart a hard drive

Monday, December 28th, 2009 @ %I:%M %p | Life

TheDrive1.jpgEver wanted to know where all those bytes go that manage to fill up your drive?

A few weeks ago I replaced the hard drive in my MacBook. Since then the old one had been sitting on my desk waiting for me to erase the data on it. This afternoon that gave me an idea: destroy the data on the drive by taking it apart and do some still photography.

Armed with various screw drivers, a tripod, a flash and a camera I set up shop on and around the dining room table to perform the operation (*). The hard drive plates themselves are of a very reflective metallic material so photographing them required putting them off center so that the camera didn’t show in the image.

As you can see this 320 GB drive consists of two double-sided plates and thus the arm has multiple heads to read and write data from and to the plates. Removing the metal case from the back side of the drive in order to get at the internals required some force so this drive this definitely dead and its data securely erased.


The 2.5" laptop drive


The processor plate


Back side


This drive has two plates


The reading arm


The plates removed

It is amazing that two of these thin 2.5 inch disks can hold 320 GB of data. Of course, the MacBook now has a 500GB drive of the same dimensions – the manufacturers continue to squeeze more and more in.

(*) One hard drive was harmed in the photographing of this blog entry…



  • Montvale NJ
  • Eroica 2015
  • Kids, guns, whatever.
  • Macintosh turns 30
  • I can now confirm the existence of the Area 50 page
  • Bike commuting, The Prequel
  • Tour of California – Time Trial
  • Portola Valley bike ride
  • Finally cut the cable
  • The Weekend Everybody Smiled

    One Response to “Taking apart a hard drive”

    1. brucew Says:

      I took one apart years ago. Used the platters to make wind chimes. I still use the magnets on my fridge.

    stretch mark removal products
    Спорт-как способ похудеть ссылка сайт кремлёвской диеты женские сайты диеты как быстро похудеть и накочать мускулы как можно быстро похудеть без проблем рисовая диета для похудения как быстро похудеть, рецепты похудения как похудеть быстро без дееты за 14 дней срочно похудеть с помошью салона красоты в казани как быстро похудеть народные рецепты как похудеть быстро и не мучить себя голодом диеты для снижения веса сайт девчат быстро похудеть на 30 килограмм срочно похудеть на 5 кг. за 10 дней алан кар легкий способ похудеть скачать бесплатно как быстро и безвредно похудеть? как похудеть быстро за месяц 10кг спомощю воды диетхудеем быстро без с упражнениями отзывы средства для похудения хочу быстро легко похудеть быстрый способ похудеть aллен кaрр срочно похудеть за три дня три колограмма быстро похудеть без лекарств худеем быстро после родов ка быстро похудеть делая клизмы сайт диета доктора аткинса легкий способ похудеть от алена карра диета для похудения из куриного мяса танец живота как способ похудеть индивидуальная диета тест худоба ру легкий способ похудеть